Aamunkoiton portti sijaitsee epävarmimmassa paikassa

Nykypäivänä Aamunkoiton portti tunnetaan pyhiinvaelluskohteena. Useita vuosisatoja sitten, 1500-luvulla, portti oli yksi kymmenestä Vilnaa ympäröivien suojamuurien porteista. Ammusten reiät portin ulkopuolella ovat näkyvä muisto näistä ajoista.

Aamunkoiton portti rakennettiin Vilnan kaikista vaarallisimmalle ja hyökkäysalttiille alueelle. Vuonna 1799, Venäjän keisarikunnan armeijajoukot tuhosivat Vilnaa ympäröivät suojamuurit, mutta jättivät Aamunkoiton portin täysin vahingoitta. Armeijajoukkojen uskotaan olleen liian pelokkaita tuhoamaan pyhän ikonin asuinpaikka.
 
 
Kuuluisa maalaus siunatusta Neitsyt Mariasta

Yksi Liettuan kuuluisimmista renessanssiajan maalauksista on Aamunkoiton portin kappelissa esilläoleva ihmeellinen ikoni siunatusta Neitsyt Mariasta, armon äidistä. Ikoni tunnetaan myös Aamunkoiton portin Madonnana tai Vilnan Madonnana. Maalaus on tehty 1600-luvulla erityisesti tätä kappelia varten seuraamalla hollantilaisen maalarin Marten de Voson mallia. Maalausta palvoivat niin katolilaiset kuin ortodoksit.

 
 
Neitsyt Mariasta on vain kourallinen maalauksia, joissa Maria on kuvattu yksin, ilman käsivarsilla lepäävää vauvaa. Aamunkoiton portilla oleva maalaus on yksi näistä harvoista, ja tästä syystä hyvin tunnettu maailmanlaajuisesti. Maalauksen kopioita on löydetty lukuisista muista maista, esimerkiksi St. Severin kirkosta Pariisista, useista kirkoista Puolasta; myös Liettuan kappelia Vatikaanissa koristaa sama harvinaislaatuinen maalaus.
 

Naiset eivät saaneet mennä Aamunkoiton portin kappeliin
 
Kappeli on rakennettu siten, että seurakunta pystyy rukoilemaan ikonia kadulta käsin, Aiemmin kappeliin pääsi kulkemaan vain munkkiluostarin pihalta, ja maallikoiden, erityisesti naisten, pääsy kappeliin oli täysin kiellettyä.
 
Ammunkoiton portin kappeli sain nykyisen muotonsa uusklassismin aikakaudella 1800-luvulla ja se toimii edelleen kirkkona. Paavi Johannes Paavali II vieraili tässä erikoislaatuisessa paikassa rukoillen rukousnauhallaan kaikken Liettuasta ja ulkomailta saapuneiden pyhiinvaeltajien kanssa.
 
-5°