KAUNAKSEN RAATIHUONE – KAUPUNGIN VALKOINEN JOUTSEN
 
Kaunaksen raatihuone, joka tunnetaan myös “valkoisena joutsenena”, on yksi väliaikaisen pääkaupungin vanhimpia ja kauniimpia rakennuksia. Rakennus seisoo Raatihuoneentorilla, kaupungin pääaukiolla. Tällä aukiolla on hyvin aktiivinen kaupunkielämä: kunnia-arvoisimpia kaupunginvieraita ja vastavihittyjä pareja tervehditään täällä ja myös urheilufanit kokoontuvat seuraamaan Liettualle tärkeitä urheilutapahtumia.
 
 
Tärkeän rakennuksen värikäs historia

Raatihuoneen historia on hyvin värikäs. Keskiajalla Raatihuoneen torilla pidettiin markkinoita, messuja ja muita tapahtumia. Jo pitkän aikaa ihmisiä on pidätetty tämän 1500-luvun rakennuksen kellareihin, jossa on myös ollut ortodoksinen kirkko, venäläinen teatteri ja viisi taistelutukikohtaa. Jopa Napoleon Bonaparte on vieraillut rakennuksessa. Kaunaksen raatihuone oli erityisesti liettualaispresidentti Antanas Smetonan rakastama.
 
 
Kaunaksen raatihuone tänä päivänä

Nykyisin raatihuone yhdistää sekä muinaisen että nykyisen historian. Rakennuksessa toimii historiallinen kaupungin pormestarin museo, jossa on monia seremonioissa käytettyjä esineitä: kaupungin avain, pormestarin merkki (kullattu ketju), näytteitä kaupungin vaakunoista ja lipuitsta, seremoniamestarin merkki ja perinteinen kello, ja väliaikaisen kaupungin historiallinen lipun vuodelta 1930. Raatihuoneella pidetään useita kaupungin edustusjuhlia, juhlallisia vihkimisiä ja raatihuoneesta löytyy myös keramiikkamuseo. Lähellä pääsisäänkäyntiä on myös 1500-luvun sulatusuuni.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Kaupungin kunniavieraskirja

Kaupungin kunniavieraskirjalla on suuri arvo. Sitä säilytetään raatihuoneella ja siinä on tällä hetkellä yli 350 kirjoitusta, mukaan lukien tervehdyksiä neljältä kuninkaalta ja kuningattarelta, kolmelta herttualta, kahdeltatoista presidentiltä, Paavi Johannes Paavali II:lta, kardinaaleilta, toisilta Euroopan pormestareilta sekä muilta kuuluisuuksilta. Kirjassa on myös erityistervehdys Dalai Lamalta Kaunaksen kaupungille. Saat tietää tervehdyksen, kun tulet käymään.
 
 
 
Vanha postitoimisto on lähellä raatihuonetta

1800-luvulla vaatimattoman Kaunaksen vierailijat yöpyivät usein vanhalla hevospostiasemalla raatihuoneentorin liepeillä. Nyt postitoimistossa toimii viestintämuseo, joka kertoo pitkän ja kiinnostavan tarinan ihmisten välisestä viestinnästä ja postivaunut päivystävät edelleen pihalla. Museossa voit oppia optisesta lennätinlinjasta, joka kulki Liettuan läpi vuonna 1839. Se oli aikansa pisin, jopa 1200km pitkä.