KIRKONTORNEILLA KORISTELTU MAA

Maassamme on monia kirkkoja: pienistä kylistä nousevista punavalkoisista torneista suuriin kaupungin panoraamaan kohoaviin, jotka molemmat herättävät ohikulkijoiden huomion ja ilahduttavat kaupunkilaistensa sydämiä. Sunnuntaisin ihmiset tulevat seurakuntiin odottamaan messuja. Samalla matkailijat ja taiteen ystävät tulevat messujen lisäksi myös vaikuttavan arkkitehtuuriin ja rikkaan historian houkuttelemina.
 
 
Upeat rakennukset heijastavat aikojen historiaa ja muutoksia

Liettuan kirjat ovat maan eläviä historiankirjoja. Niiden rakennushistoria, arkkitehtuuri ja taide juontuvat muinaisiin aikoihin heijastaen aikakausien vaihtumista ja kertoen maassa elävien ihmisten kohtalosta. Kirkkoja rakennettiin joskus jopa puolustustarkoituksiin ja olivatkin usein tuhojen ja sodan runtelemia.

Ensimmäiset kirkot ilmaantuivat Liettuaan ennen kristinuskoa – ne olivat vieraista maasta muuttaneiden kauppiaiden ja käsityöläisten rakentamia. Kasteen jälkeen vuonna 1378 kirkkojen lukumäärä Liettuassa alkoi huomattavasti. 1900- luvun puolivälissä Liettuassa oli jo 855 katolista kirkkoa ja kappelia.
 
 
Kirkkojen runsaus ja monimuotoisuus

Rukoilijoiden kodit Liettuassa ovat runsaita ja kaikki hyvin erilaisia. Yleisimmät ja eniten vieraillut kirkot Liettuassa ovat suurimpia ja vaikuttavimpia ja sijaitsevat maamme kaupunkikeskuksissa. Vaikuttavia ovat kuitenkin myös pienemmät kirkot kaukana suurista kaupungeista. Liettualla on monia modernin arkkitehtuurin kirkkoja, joita ei haittaa niiden todellinen ja pyhä tarkoitus.
 
 
Liettuan kuuluisimmat kirkot

Liettuan ensimmäinen kirkko ilmeisesti rakennettiin Suurherttua Mindaugasin toimesta 1200-luvulla. Tämä kirkko oli Vilnan katedraali, joka on pitkän historiansa aikana tuhottu ja uudelleenrakennettu useaan otteeseen. Vanhin säilynyt kivikirkko, Pyhä Nikolaus, rakennettiin 1300–1400 – luvuilla. Se sijaitsee Vilnassa ja vierailijat ihailevat sen gootti- ja roomalaistyylisiä piirteitä.

Pyhän Annen kirkko on henkeäsalpaavan kaunis ja myöhäisen goottilaisuuden mestariteos.
 
Näyttäviä ja komeita barokkilaisia erkkitehtuurisia töitä Vilnassa ovat Pyhän Pietarin ja Paavalin kirkot.

Liettuan vanhin puukirkko on Palūšė Ignalinan alueella. Tämä on esimerkki yksinkertaisista muodoista, harmonisista mittasuhteista ja puisesta barokista.
 
Kirkko osana Trakain puolustuskompleksia

Kirkkoja rakennettiin Liettuaan palvontamenojen tilojen lisäksi puolustusrakennelmiksi. Tässä on Pyhän Neitsyt Marian goottilaiskirkko, jota käytettiin osana Trakain puolustuskompleksia – ylängölle rakennettu temppeli vartio linnan alueelle johtavaa niemeä. Kirkko oli Trakain saarilinnan kaupungin hengellinen keskus. Kirkon koon lisäksi myös sen historia on ainutlaatuinen – sitä ei ole koskaan suljettu. Tänä päivänä Trakain kirkko on ainutlaatuinen Liettuan historiallisen kulttuurin ja uskonnollisuuden monumentti, joka suojelee kirkon historiaa ja taideperintöä yli kuuden vuosisadan takaa.
 
 
Pyhiinvaeltajien keskus - Šiluva

Šiluvan kaupunki Raseiniain alueella on yksi tärkeimmistä pyhiinvaeltajien kohteista Liettuassa, joka on juhlinut perinteistä Pyhä Neitsyt Marian juhlaa jo lähes 500 vuotta. Kaupunki on runsaasti vierailtu, vaalittu ja hoidettu Johannes Paavali II:n pyhiinvaelluskohde. Erityisesti rakennettua polkua pitkin kävellessä pyhiinvaeltajat nauttivat raittiista männyntuoksuisesta ilmasta, kauniista kukkuloista, panoraamanäkymästä kaupunkiin rukoillen samalla hiljaisesti.