MYSTIIKAN MANIFESTOITUMINEN LIETTUAN KULTTUURISSA
 
Mistään muualta maailmasta et löydä tällaista legendojen ja tarujen syleilemää paikkaa, jossa niin monia ristejä on tuotu mäelle. Ristien Mäki on uniikki pyhäpaikka ja ainoa kokonsa ja historiansa puolesta koko maailmassa. Tämän maailmanlaajuisesti tunnettu pyhäkkö on turistien suosima. Eri kansoista ja uskonnoista tulevat ihmiset tuovat tänne ristejä, joissa ovat heidän nimensä, aikomuksensa sekä armahduspyyntönsä.
 
 
Tarina ihmisten pitkäjänteisyyden säilyttämästä mäestä

Šiauliain lähellä oleva Ristien Mäki muodostui Jurgaičiain kukkulalle, jota pidettiin pyhänä paikkana. On uskottu, että ensimmäiset ristit jätettiin Mäelle vuoden 1831 kapinassa kuolleiden sukulaisten toimesta, mutta Ristien Mäki mainittiin ensimmäistä kertaa kirjoitetussa lähteessä vuonna 1850. Ristien kohoaminen mäelle suurina lukuina alkoi vuonna 1863 kun tsaarin hallitus kielsi ristien asettamisen tiensivujen lisäksi myös hautausmaille. Historia kertoo myös, että monia ristejä ilmaantui 1800-luvun lopussa Pyhän Neitsyt Marian ja Jeesus-lapsen ilmestyksen takia. Sanotaan, että Maria rohkaisi ihmisiä rakentamaan ristejä Mäelle.

Neuvostoaikoina ristien pystyttämistä ei suvaittu ja Mäestä tuli ei-toivottu, ja jopa kielletty paikka, joka vastusti Neuvostoliiton ideologiaa. Toukokuun 5. päivän yönä vuonna 1961 kaikki ristit jyrättiin ja murskattiin ja työnnettiin mäeltä alas. Puiset ristit poltettiin paikan päällä, metalliset vietiin metalliromuksi ja sulatettiin ja betoni- ja kiviristit murskattiin ja käytettiin teiden korjaukseen. Ensimmäisen hävityksen jälkeen Ristien Mäki tuhottiin säännöllisesti vielä neljä kertaa, mutta mitä useimmin ristit tuhottiin, sitä voimakkaammin ne pystytettiin uudestaan. ihmiset toivat itsepäisesti ristiä öisin vaaroista, kielloista ja viranomaisten syytöksistä huolimatta. Ristien Mäestä tuli ihmisten järkkymättömän uskon sekä heidän kärsimystensä ja toivonsa symboli.
 
 
 
 
 
 
 
Vaikuttava 100 ristin monumentti

Kun Liettua sai takaisin itsenäisyytensä, pyhiinvaeltajat alkoivat saapua Ristien Mäelle, jossa ristejä oli nyt joka paikassa, jopa Mäen juurella tilan puutteen vuoksi. Nykyisin Mäellä on yli 100 ristiä, suuria ja pieniä sekä valtava määrä pyhiä patsaita ja maalauksia rukousnauhoilla koristeltuina. Paikalle saapuvat turistit kertovat Mäen viehättävän heitä rauhallisuudellaan, hengellisyydellään sekä aidolla ja pyhällä läsnäolollaan.
 
 
Paavi Johannes Paavali II:n kuuluisaksi tekemä

Suurin osa Ristien mäestä popularisoitiin läpi kristillisen maailman Paavi Johannes Paavali II:n toimesta, joka vieraili Mäellä 7.9.1993. Hän tarjosi pyhän messun Mäellä, jonka aikana hän rukoili Liettuan kohtalon marttyyrien ja koko kristillisen Euroopan puolesta. Paavi nimitti Liettuan ristien maaksi ja Ristien Mäen hyvin erityiseksi paikaksi maailmassa, joka keräsi vuosisadan kärsimyksen ja kivun, mutta loistaa toivona ylösnousemuksesta. Pyhän Isän rohkaisemana fransiskaaniluostari rakennettiin Mäen lähelle ja pyhiinvaeltajat voivat nyt nauttia sen hiljaisuudesta.
 
 
Liettualaista ristinvalmistusta

Ristien valmistamisen taito on yksi Liettuen ainutlaatuisimmasta, ja se kuuluu myös UNESCO:n aineettoman kulttuuriperinnön listalle. Perinteiset liettualaiset ristit ovat uniikkeja arkkitehtien, seppien, veistäjien ja maalareiden mestariteoksia. Ne ovat arvokas liettualainen kansanperintö, mutta ennen kaikkea liettualainen ristien valmistus on niin voimakasta, ettei se keskeytynyt edes tiukan Neuvostovallan alla.
 
 
12°