VILNAN TUOMIOKIRKKO MAAILMAN KAUNEIMPIEN KATEDRAALIEN LISTALLA
 
Vilnan tuomiokirkko on yksi maailman kauneimmista katedraaleista. Se on klassinen mestariteos Liettuan pääkaupungissa. Vaikka pitkän historiansa aikana Vilnan katedraali on toistuvasti tuhoutunut ja palanut, silti se yhä seisoo ylpeänä Vilnan vanhan kaupungin sydämessä, Gediminanin mäen rinteessä. Se on myös Latvian tärkein katolisen kirkon pääkirkkorakennus ja paikka, jossa vietetään tärkeimpiä kristillisiä, etnisiä ja kansallisia juhlia.
 
 
Historia

Me liettualaiset vaalimme Vilnan tuomiokirkkoa ja olemme ylpeitä sen omistamisesta. Se on tärkeä osa Liettuan historiallista perintöä, joka kätkee monia salaisuuksia.

Nykyään on vaikea sanoa millainen historia tällä upealla rakennuksella on. Jotkut vanhat kirjoitukset mainitsevat, että tällä paikalla on joskus ollut mahtavan ukkosenjumala Perkūnasin pakanatemppeli. 1200-luvulla Liettualainen kuningas Mindaugas rakennutti temppelin tänne.

Lukuisien tulipalojen, sotien ja pehmeän maaperän vuoksi Vilnan tuomiokirkkoa on jouduttu toistuvasti korjaamaan. Sen nykyinen ulkomuoto on peräsin 1700-luvun lopulta, jolloin rakennustöitä johti Liettuan kuuluisin klassisen tyylin arkkitehti Laurynas Gucevičius. Hän on myös suunnitellut Vilnan kaupungintalon, Verkiai kokonaisuuden ja Sudervė-kirkon. Klassisen tyylisuuntauksen tärkein piirre on paluu antiikin ihanteisiin: harmoniaan, yksinkertaisuuteen, tarkkuuteen, logiikkaan ja monumentaalisuuteen.
 
Neuvostoliiton aikana katedraali oli suljettu, sen arvotavarat varastettiin ja pyhimysten mahtipontiset patsaat katolla hajotettiin.
Ennen palautusta seurakunnan käyttöön vuonna 1988 katedraali toimi niin taidegalleriana kuin jopa autokorjaamona.
 
 
Mahtava rakennus on sekoitus erilaisia tyylisuuntauksia

Katedraali on pullollaan koristeellisia freskoja, arvokkaita maalauksia, veistoksia ja hautakiviä. Tuomiokirkko on yksi arvokkaimista varhaisbarokkilaisen tyylin edustajista – vaikuttavasti sistustettu pyhän Casimirin kappeli, jossa on pyhän Casimirin uurna. Katedraalin kryptassa säilytetään Liettuan vanhinta freskoa (1500-luvun lopulta), jossa kuvataan kristuksen ristiinnaulitsemista.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Holveissa lepäävävät Liettuan suuriruhtinaskunnan kuuluisat aateliset

Liettuan suuriruhtinaskunnan kuuluisat aateliset on haudattu katedraaliin: aateliset, piispat ja herttuat. Heidän joukossaan on Liettuan vaikutusvaltaisin hallitsija Vytautas Suuri ja hänen vaimonsa Ona, Liettuan suurherttua ja Puolan kuningas Aleksanteri ovat haudattu kuninkaalliseen mausoleumiin pyhän Casimirin kappelin alla. Siellä sijaitsee myöskin kuningas Sigismund Augustus kahden vaimon, Elžbieta Habsburgaitėn ja Barbora Radvilaitėn, haudat. Jälkimmäisestä on paljon legendoja ja hänta pidettiin jopa Euroopan kauneimpana naisena 1500-luvulla.
 
 
Liettuan tunnetuin aukio

Läheinen Tuomiokirkon tori sijaitsee kaupungin historiallisessa keskustassa ja on Liettuan tunnetuin aukio. Aiemmin paikalla sijaitsivat puolustusmuuri, tornit ja Piispan linna. Nykyään Tuomikirkon torilla pidetään konsertteja, juhlia ja Liettuan armeijan näytöksiä. Päivittäin ihmiset istuskelevat ja juttelevat Liettuan suurruhtinas Gediminiaan monumentin ympärillä. Avara Tuomiokirkon tori on täynnä elämää aamusta iltaan: pyöräilijät, rullalautailijat, rakastavaiset ja ohikulkijat viihtyvät siellä kauniina kesäpäivinä.
 
 
Kellotorni on vanhin puolustusrakennelma

Tuomiokirkon edessä seisoo 57 metriä korkea kellotorni. Se on parhaiten säilynyt osa Vilnan entistä puolustusmuuria ja siihen kuuluu kymmenen messinkistä Hollantilaisten ja Saksalaisten mestareiden valamaa kelloa 1500- ja 1700-luvuilta.1800-luvun alussa torniin asennettiin kello, joka on erikoinen siksi että siinä ei ole lainkaan minuuttiviisaria. Nykyisin kello soi viidentoista minuutin välein, julistaa pyhäpäivät ja kaupunkilaisia kohtaavat onnettomuudet.
Kellotornin vieressä, jalkakäytävällä, on erikoinen laatta. Vilnan asukkaat uskovat laatan olevan lumottu: jos toivot jotain ja käännyt kolme kertaa seisoen laatan päällä, toiveesi toteutuu. Kokeile tätä temppua ja salaisimmat haaveesi toteutuvat.
 
Vilnan Tuomiokirkko on kaikkea tätä: loiselias kaupungin sydän, joka on samaan aikaan vierailijoiden suosikki ja osa Liettuan historiaa. Jos pidit kirkosta, käänny laatan päällä ja toivo palaavasi takaisin.