LA CATHEDRALE DE VILNIUS FAIT PARTIE DES CATHEDRALES LES PLUS BELLES AU MONDE

La Cathédrale de Vilnius est parmi les plus belles cathédrales du Monde. C'est un chef d'œuvre classique de la capitale lituanienne. Bien qu’elle ait été maintes fois détruite et brûlée au cours de son histoire, elle se dresse fièrement aujourd’hui au cœur de la Vieille Ville de Vilnius, en contrebas de la Colline de Gediminas.
C’est le sanctuaire catholique le plus important de tout le pays, et le lieu des principales fêtes chrétiennes, ethniques et nationales.

Histoire

Nous, les Lituaniens, sommes ravis d’avoir pu préserver la cathédrale de Vilnius. C'est une partie importante du patrimoine historique de la Lituanie, qui recèle de nombreux secrets.
Aujourd’hui, il est difficile de dire exactement ce que l'histoire de ce majestueux édifice fut. Certains manuscrits anciens mentionnent que dans le passé, il y avait un temple païen pour le Dieu puissant Thunder Perkūnas. On pense qu’il a été construit à l’occasion du baptême du roi Mindaugas en 1251. Par la suite, la cathédrale a été reconstruite de nombreuses fois, ce qui fait qu’elle est aujourd’hui constituée  de fragments de styles différents. Son caractère classique date de la fin du XVIIIème siècle, elle est l’œuvre du célèbre architecte Laurynas Stuoka-Gucevičius. La principale caractéristique du classicisme est un retour aux anciens principes architecturaux: l'harmonie, la simplicité, la rigueur, la clarté et la monumentalité.
À l'époque soviétique, la cathédrale a été fermée, ses biens ont été dérobés, et de magnifiques sculptures de saints sur le toit ont été renversées.
Jusqu'à ce que la cathédrale revienne à la congrégation en 1988, elle a accueilli une galerie de peinture, et a même été transformée en atelier de réparation automobile.


 
 
 
 
 
 
 
 
 
La cathédrale est constituée de fragments de styles différents

Les intérieurs du bâtiment sont ornés de fresques, peintures, sculptures et pierres tombales. La cathédrale est l'un des exemples les plus représentatifs de l'époque baroque - décoration de la Chapelle de St Casimir, avec le cercueil comprenant les restes de Saint-Casimir. Descendez dans les catacombes de la Cathédrale et vous trouverez la plus ancienne fresque de Lituanie (fin du 16ème siècle), représentant la crucifixion du Christ.

Les catacombes sont un lieu de repos pour les célèbres seigneurs du Grand-Duché de Lituanie. De nombreuses personnalités du Grand-Duché de Lituanie ont été enterrées dans la cathédrale: nobles, évêques, ducs. Parmi eux, le plus puissant souverain de Lituanie, Vytautas le Grand et son épouse, ainsi que le grand-duc de Lituanie et roi de Pologne Alexander, enterré dans le mausolée royal sous la chapelle de Saint-Casimir.

La place la plus célèbre de Lituanie

La place de la Cathédrale est située à proximité du centre historique de la ville, c’est la plus célèbre de Lituanie. Aujourd’hui, la place de la Cathédrale accueille des concerts, des événements uniques, des célébrations et des démonstrations des forces armées lituaniennes. Chaque jour, vous pouvez voir des gens assis autour d'un monument à la mémoire du Grand-Duc lituanien Gediminas. Cette spacieuse place de la Cathédrale est très animée, jour et nuit: elle est appréciée des cyclistes, planchistes, couples d'amoureux, ou les simples passants profitant d’une belle journée d'été.

La Tour Bell est la plus ancienne structure défensive

En face de la cathédrale, se dresse un clocher de 57 mètres de haut. C’est la Tour la plus ancienne et la mieux préservée de l’ancien mur défensif de Vilnius, avec dix cloches en laiton, fabriquées aux 16ème et 18ème siècles par les maîtres hollandais et allemands. Au début du XIXème siècle, une horloge très particulière a été installée, puisqu’elle n’avait aucune aiguille pour indiquer les minutes. Désormais, la cloche sonne toutes les quinze minutes, elle annonce les vacances et les catastrophes aux habitants de la capitale.
A côté du clocher, vous trouverez un carré coloré sur le sol avec l’inscription « Miracle ». C’est le plus ancien lieu de rites païens. On raconte que cet endroit a des pouvoirs magiques. Faites un vœu sur l’emplacement du « Miracle » et tournez sur vous-même, vos vœux se réaliseront. Si vous avez apprécié votre visite, faites le vœu de revenir!
 
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