LE PALAIS ROYAL – TEMOIN DES PRINCPAUX EVENEMENTS HISTORIQUES

Le Palais Royal se dresse fièrement dans le centre de Vilnius, sur la place de la Cathédrale connue comme étant le cœur de la ville. Son histoire remonte à l'époque la plus majestueuse du pays, et nombre de Grands-ducs ont autrefois résidé ici. Le palais a brûlé plus d'une fois, son aspect architectural a été modifié, et a finalement été démoli - mais après 200 ans de néant le palais a été récemment rénové et ouvert au public.

Un palais qui fait la fierté de ses habitants
Le contrefort de la colline de Gediminas fut habité au cours du IVème siècle. Lors de la création de l'État de Lituanie, Vilnius est devenu l'un des centres politiques les plus importants du pays, avant de devenir plus tard la capitale du Grand-Duché de Lituanie. A la place du village en bois fortifié, un château en pierre a été construit à la fin du XIIIe siècle, le premier en Lituanie. A la fin du XVe siècle, le château devint la demeure des Grands-ducs de Lituanie. Au XVIème siècle, des architectes locaux réputés ainsi que des Polonais, des Italiens et bien d’autres architectes, artistes et artisans, ont contribué à sa transformation en une résidence Renaissance luxueuse, que l’on assimilera plus tard aux prémisses de l’époque Baroque.
Les XVIè et XVIIè siècles sont considérés comme l'âge d'or du Palais. Vilnius était à l'époque une importante plaque-tournante d'Europe centrale. Le Palais a accueilli de nombreux événements historiques d’envergure européenne. Il a reçu de nombreux émissaires étrangers et de nombreux traités internationaux ont été signés en ces murs. En outre, le Palais compte une des plus riches bibliothèques européennes, une extraordinaire collection d'armes ainsi que des armures et des trophées de chasse. Il accueille aussi de nombreuses œuvres d'art - tapisseries, peintures, bijoux, et avait une vie culturelle intense. L’âge d’or a pris fin au milieu du XVIIè siècle à la suite de la destruction du palais après son occupation par l’Armée moscovite. Au début du XIXème siècle, le palais fut entièrement détruit.
 
 
Renaissance du Palais Royal durant le Millénaire Lituanien
L'idée de restaurer le palais des Grands-ducs de Lituanie est né avec le mouvement de la libération de la Lituanie à la fin du XXe siècle. Des recherches archéologiques poussées ont débuté en 1987. En 2002, la restauration du Palais détruit a pu commencer. La célébration du Millénaire du nom de « Lituanie », le 6 Juillet 2009, fut l’occasion de  l’ouverture symbolique du palais des Grands-ducs de Lituanie restauré. Le Palais redevint le symbole de l'État lituanien et une fierté nationale mais aussi un idéal pour éduquer les futures générations à propos de leur histoire et de leur patrimoine.
Le Palais restauré des Grands-ducs de Lituanie et les expositions permanentes devraient être ouvertes au public au cours de l’année 2013.
 
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