UZUPIS – UN LIEU UNIQUE EN LITUANIE

Užupis est unique, le plus insolite et le plus bohème des quartiers de Vilnius. Les habitants d’Užupis disent que c'est un pays dans le pays. Ce petit quartier de Vilnius en plein essor, est rempli de tolérance, d’amour, d'énergie créative. C’est un lieu d'inspiration et de création artistique, qui rompt avec tous les stéréotypes.

Tout ce qu’il faut savoir à propos de la République
Užupis est une République. Certes, elle est peu orthodoxe et surtout artistique, mais elle possède presque tous les éléments nécessaires pour obtenir le statut d’une République: une constitution, un hymne national, un président, un premier ministre, des ambassadeurs dans d'autres pays étrangers, une carte, une histoire, des traditions, et même deux églises, un évêque et un cimetière Bernardin. Même la langue des habitants d’Užupis est légèrement différente. Elle est plus originale.
Le nom Užupis signifie «au-delà de la rivière». Užupis est protégée par la rivière Vilnelė qui l'entoure. Ce quartier minuscule de Vilnius ne compte pas moins de sept ponts menant à cette place de l'art et de la romance. La plupart des résidents d’Užupis adorent leur quartier, ses habitants à l’esprit de bohème, et le côté artistique de leur petit pays. La sécurité d’Užupis est régie par le shérif, mais cela ne veut certainement pas dire que vous ne pouvez pas venir ici juste par curiosité. Les résidents d’Užupis sont conviviaux et vous accueilleront avec plaisir pour échanger avec eux.
Užupis a une constitution officielle gravée sur un mur afin d’informer tous les étrangers sur les règles d’Užupis. La constitution a été traduite en neuf langues afin qu’elle soit compréhensive pour un plus grand nombre de personnes. Vous trouverez tout naturellement une version en français.

Hier et aujourd'hui
Lorsque vous pénétrez sur le territoire d’Užupis, vous serez émerveillés non seulement  par ses couleurs mais aussi par la variété de ses expériences. Laissez-vous emporter par son histoire captivante gravée sur les murs d’Užupis. Actuellement, Užupis est l'un des quartiers les plus prestigieux et les plus chers de Vilnius. Cependant, par le passé, on pouvait y trouver les ailes de nombreux moulins et Užupis était considéré comme une banlieue pauvre peuplée d’artisans. Ce n’est pas un secret, il y a eu à une époque des maisons closes situées à proximité. À l'époque soviétique, Užupis est devenu peu fréquentable, les gens avaient peur d'y aller, ou même de s'arrêter un instant, étant donné qu’on y trouvait les rues les plus dangereuses de Vilnius. Telle est l'histoire de l'évolution de la réputation d'Užupis.
Užupis est aujourd’hui reconnue pour son esprit bohème et son âme artistique, ponctuées de boutiques où sont exposées les œuvres des habitants. Et c'est ainsi que c’est opéré la transformation d’Užupis, devenue un véritable havre de paix vivant au rythme de la vie artistique.
Le 1er Avril 1997, ce quartier est devenu la «République Užupis". Ses habitants commémorent cet événement chaque année. Ce jour-là, vous pouvez entrer dans Užupis seulement après vous être  conformés aux formalités auprès des douaniers. Pour annoncer les festivités, des drapeaux ornent les maisons. Des concerts et processions théâtrales se tiennent également. Vous n'avez qu'à profiter, chanter et danser.
 

 
 
 
Symboles d’Užupis
Savez-vous pourquoi des touristes du monde entier sont attirés par Užupis comme des abeilles par le miel? La sirène, également connue sous le nom d’Užupis en jeune fille, est le symbole de cette république. Il est difficile de résister à ses charmes, et ceux qui échouent, restent à Užupis pour toujours.
Le symbole d’Užupis - une paume ouverte – montre à quel point cette région est tolérante et ouverte sur le monde entier. Ici, on accepte ce qui est impossible ailleurs. Il semble que rien de mauvais ne puisse arriver ici: l'Ange d’Užupis se trouve sur la Place de la République et protège ce territoire. Grâce à lui, les habitants peuvent vivre en paix.

Užupis possède de nombreux lieux fort intéressants
Vous aurez besoin de temps pour vous familiariser avec tous les lieux mystérieux d’Užupis. Peintures défilant sur les murs, couleurs coulant dans la rivière – n’ayez pas peur de vous promener et de jeter un coup d'oeil. Vous y découvrirez l'un des endroits les plus visités d’Užupis - le plus ancien cimetière autour de la ville de Vilnius, Bernardin. En raison de l'originalité de la pierre tombale et la valeur artistique de ce cimetière, il a été inclus dans la liste des plus précieux cimetières d'Europe.
Votre attention sera également attirée par le pont d’Užupis, très impressionnant avec ses centaines de petits cadenas. De nombreux jeunes mariés s’y rendent pour unir leurs cœurs pour toujours. La clé est jetée dans la rivière, de sorte qu'ils ne peuvent déverrouiller le cadenas de l'amour.
Très proche du pont se trouve la galerie d’Užupis, la seule galerie d'art spécialisée en Lituanie, représentant les vieilles traditions d'orfèvrerie. La galerie accueille également des amateurs et des expositions de jeunes artistes. De plus, les visiteurs peuvent acheter leurs œuvres.

Vous tomberez sans doute amoureux d’Užupis, touchés par son exceptionnel aura, et vous rentrerez chez vous avec des idées pleins la tête, avec une forte envie de créer. Et de rêver encore et encore.