Klaipeda
La ville de Klaipeda (159 000 hab.) est le port libre de glace le plus au nord de la Mer Baltique, et le seul de Lituanie. Klaipeda conserve de belles traditions maritimes, dont le Festival de la Mer qui se déroule chaque dernier week-end de juillet depuis 1934.
Des artistes y présentent des spectacles et des artisans y réalisent des objets et  exposent leurs productions. Le festival attire de nombreux participants et visiteurs de Lituanie et de l’étranger. Le Fort de Kopgalis, construit au 19ème siècle, héberge le musée maritime présentant une collection d’animaux marins naturalisés et une exposition sur l’histoire de la navigation. Cet endroit unique comprend aussi de riches aquariums et un delphinarium avec des spectacles de dauphins et d’otaries de Californie, qui attirent un grand nombre de spectateurs. Le musée a mis au point une delphinothérapie pour enfants handicapés, auquelle on peut assister.

Le Musée historique de la Petite Lituanie retrace à travers des objets et des cartes l’histoire de la région. La Galerie Panas Domsaitis réunit elle les œuvres de ce peintre expressionniste et les musées de l’Horlogerie et du Fer forgé présentent aussi d’intéressantes collections. Le Parc des Sculptures Contemporaines de Klaipeda permet d’admirer les œuvres des meilleurs artistes lituaniens. Des concerts de carillon sont donnés à la tour de la Vieille Poste à midi le week-end. L’été de nombreux de concerts de musique, classique ou non, sont organisés sur le bord de mer. Le Festival de Jazz « Pillies », fin juin, est très prisé par les amateurs de musique, accueillant chaque année de nouvelles stars internationales. L’Ensemble de danse sportive Zuvedra, la plus célèbre compagnie de Klaipeda, est multiple championne d’Europe et du monde de cette discipline.
 
Klaipeda est une ville idéale pour les vacances. Comme toute la côte lituanienne de la Mer Baltique, on y trouve de vastes plages de sable blanc immaculé. Le Parc Régional du Littoral,  proche du nord de la ville, est un espace naturel unique, avec d’admirables paysages. L’hébergement et les activités de loisirs y sont bien développés. Les plaisanciers ont deux clubs de voile à leur service, l’un placé au centre même de la ville, où se trouve également le Terminal de croisière. Klaipeda est une escale incontournable pour les croisières en Mer Baltique. Elle est idéalement située entre, au nord, Palanga, la plus grande station balnéaire de Lituanie, et, au sud, le magnifique Isthme de Courlande
 
Histoire de Klaipeda
Klaipeda a toujours été un important carrefour commercial. Déjà au 13ème siècle, elle était le point de rencontre des marchands venant du Nord et du Sud de  la Mer Baltique. Les historiens considèrent qu’elle a été fondée le 1er août 1252. En 1257, on lui octroya les « droits de Lübeck », soit son autonomie politique et financière.

De par son architecture ancienne, ce port de mer se rapproche du style des cités du nord de l’Europe. Dans la Vieille Ville, on y trouve des bâtiments à colombage, au milieu d’édifices plus modernes.
 
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