IL CASTELLO DI GEDIMINAS
 
Simbolo della Lituiania
Si narra che il castello di Gediminas fu costruito per il volere del Duca di Lituania Gediminas in seguito a una visione profetica. Questa piccola ma potente era un avamposto fondamentale per la resistenza del fiero popolo lituano agli attacchi dei crociati, che volevano convertire queste terre al cristianesimo.
Oggi la torre in mattoni rossi dell’antico castello che sorge sulla collina alle spalle della Cattedrale è uno dei simboli della città e dell’intero Paese e una tappa irrinunciabile per chiunque visiti la Lituania.
 
La leggenda
Il Duca Gediminas, dopo una giornata di caccia nei boschi della valle di Šventaragis, si accampò per riposarsi. Durante la notte sognò un lupo di ferro che ululava veementemente sulla cima di una collina e chiese al mago Lizdeika di spiegare il significato della visione. Lo stregone interpretò il sogno come il presagio di un futuro glorioso per la città che sarebbe stata fondata proprio lì dove il duca aveva sognato il lupo. Gediminas, obbedendo al volere degli dei, iniziò a costruire la futura capitale, al centro della quale sarebbe stato costruito un magnifico castello. Si narra che il nome della città gli fu ispirato dal vicino fiume Vilnia.  
 
 
La storia del castello
Il castello, come la città di Vilnius, furono menzionati per la prima volta in manoscritti del 1323. Durante il regno di Gediminas la fortezza non fu solo un centro di grande rilevanza politica, ma svolse anche un importante ruolo difensivo. Quando nel 1919 la Lituania riacquistò la sua indipendenza, la bandiera nazionale sventolò per la prima volta sulla torre del castello.
 
Visita alla fortezza
Il Castello di Gediminas è raggiungibile attraverso una funicolare che sale sulla cima della collina o percorrendo un sentiero che guida i visitatori attraverso un percorso di grande valore storico. Dall’alto della fortezza si gode di un panorama che lascia senza fiato, con foreste di conifere all’orizzonte e i tetti rossi della Città Vecchia della capitale. All’interno del castello, un museo racconta la storia della città di Vilnius, con modelli delle fortificazioni e degli armamenti. Splendida è anche la visita notturna, particolarmente indicata per i più romantici.