Il monastero di Pažaislis, capolavoro di architettura barocca
Situato a pochi chilometri da Kaunas nei pressi del Kaunas Reservoir, il Complesso del Monastero di Pažaislis è uno dei più straordinari esempi di architettura tardo-barocca dell’Europa nordorientale. La storia ricca di leggende e misteri, rende ancora più affascinante questo luogo di pace famoso anche per i concerti di musica classica che lo animano durante l’estate.
Il fondatore Kristupas Žygimantas Pacas volle creare con il monastero un’opera architettonica unica e originale e chiamò dall’Italia i migliori artisti e architetti per collaborare al progetto e alla costruzione del complesso.  Soluzioni architettoniche come la facciata concava e la planimetria esagonale furono utilizzate per la prima volta in Europa, dando una valenza profondamente innovativa al progetto e alla realizzazione del monastero.
Il monastero è decorato con più di 140 affreschi dall’artista italiano Michelangelo Palloni e sono esposti 6 dipinti dell’artista. Nel monastero si possono inoltre ammirare una splendida raffigurazione di Maria con Gesù Bambino, le due campane della chiesa di San Romualdo del XVII secolo e la torre con l’orologio più antica della Lituania.
 
Storia dell’abbazia
Il Monastero ha una storia travagliata: durante la campagna di Russia di Napoleone venne saccheggiato e nel corso della Prima Guerra Mondiale i tedeschi lo devastarono e trasformarono in un ospedale. Con l’occupazione sovietica venne chiuso al pubblico e successivamente utilizzato per svariate funzioni tra cui archivio nazionale, luogo di villeggiatura per i turisti e ospedale psichiatrico. Solo nel 1992 le suore della Congregazione di San Casimiro tornarono a Pažaislis e da allora si occuparono del monastero.
 
 
 
Il Festival musicale di Pažaislis
Ogni estate, dal 1996, il Monastero di Pažaislis ospita un importante festival musicale che richiama un pubblico di appassionati di musica classica e jazz che possono assistere a numerosi concerti di musicisti lituani e internazionali in una location d’eccezione. Il Festival di Pažaislis ha acquisito un’importanza crescente negli anni, divenendo in poco tempo un elemento imprescindibile dell’estate a Kaunas e uno degli eventi culturali di maggior rilievo in Lituania. .
 
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