Šiauliai (109,3 tūkst. gyv.) – Šiaurės Lietuvoje įsikūręs pagal gyventojų skaičių ketvirtas šalies miestas.
 
Prie Šiaulių yra vienas iš garsiausių katalikiškos Lietuvos simbolių, pritraukiantis daugybę lankytojų iš viso pasaulio – Kryžių kalnas. Kryžių kalnas šiuo metu yra maldininkų lankomiausia sakralinė vieta Lietuvoje.
 
Kryžiai ant šio balno formos kalno imti statyti numalšinus 1831 m. lietuvių išsivaduojamąjį sukilimą. Žmonės kryžius čia stato prašydami
Saulės laikrodis ant Šiaulių Šv. Petro ir Povilo katedros sienos
įvairių dangaus malonių ar dėkodami už jas, reikšmingiems asmeninio ar šalies gyvenimo įvykiams paminėti. Kalne galima pamatyti visą kryžių įvairovės panoramą – nuo išraiškingiausių skulptūrinių kompozicijų ir išpuoštų medžio nėriniais iki griežtų asketiškų. Šiuo metu kryžių priskaičiuojama per 105 tūkst., o mažų, kuriuos turistai palieka tikėdami svajonės išsipildymu – nesuskaičiuojama daugybė.
 
Atvykusius į Šiaulius pasitinka grakšti renesansinė Šv. Apaštalų Petro ir Pauliaus katedra. Iš toli matomas 70 m aukščio bažnyčios bokštas yra ryškiausias Šiaulių panoramos akcentas. Bokšte išlikęs unikalus saulės laikrodis.
Šaulio skulptūra Šiaulių Saulės laikrodžio aikštėje
 
Miestas didžiuojasi meniniais akcentais išpuoštu pėsčiųjų bulvaru – tai pirmoji Rytų Europoje pėstiesiems atiduota centrinė gatvė. Itin svarbaus Lietuvos istorijoje Saulės mūšio pergalės atminimui Šiaulių centre įrengta Saulės laikrodžio aikštė, kurią puošia spindinti Šaulio skulptūra.
 
Šiauliuose – gausybė muziejų, kuriuos kiekvienas turistas gali pasirinkti pagal skonį bei pomėgius: lankytojus kviečia vienintelis Lietuvoje Dviračių muziejus, saldainių fabriko „Rūta“ Šokolado muziejuje galima susipažinti su šokolado istorija ir gamyba bei sudalyvauti edukacinėje programoje „Saldžioji laboratorija“. Gamtos mylėtojams siūloma pakeliauti mieste prasidedančiu 5 km ekologiniu taku aplink Talkšos ežerą, susipažinti su aukštapelke, Rėkyvos ežeru bei pajodinėti Kurtuvėnų regioniniame parke.
 
Trumpa Šiaulių istorija
Savo metus miestas skaičiuoja nuo pergalingo Saulės mūšio, įvykusio 1236 m. rugsėjo 22 d. Su miestelio pradžia siejama medinė Šiaulių pilis, nuo kurios gynėjų šaulių (karių, medžiotojų) kilęs ir miesto vardas.
 
XV a. Šiauliai tikėtina buvo stambi gyvenvietė, įgijusi krikščioniško miesto vaizdą. XVIII a. antroje pusėje miestas pradėtas pertvarkyti pagal klasicistinės architektūros principus. Plentų ir geležinkelių sankryžoje įsikūręs miestas stipriai nukentėjo mūšių ir karų metu.
 
Šiauliai – jaukus ir šaunus Saulės miestas, šiltai sutinkantis visus atvykusius.
 
 
-5°