IMPONERENDE ARKITEKTUR: KIRKENE ST. ANNE OG BERNARDINE
 
Imponerende tårn, utallige buer, hundrevis av kunstverk, nydelige smijernsporter og utsmykninger, – det er St. Anne-kirken. Det sies at kirkens skjønnhet imponerte Napoleon Bonaparte så mye at han ønsket å ta med seg denne perlen fra gamlebyen i Vilnius til Paris. Kirkene St. Anne-kirken og Bernardine ligger ved siden av hverandre og er de fremste eksemplene på gotisk stil i Litauen.
 
Kort historikk St. Anne-kirken
 
St. Anne-kirken er en av de vakreste og sannsynligvis den mest berømte bygningen i Vilnius. Den er et sen-gotisk mesterverk som skiller seg ut med sin unike arkitektur og sammensetning. Historien forteller at den ble bygget i slutten av det 14. århundre til Anna, som var konen til Hertugen av Litauen, Vytautas den Store. Brann ødela den første kirken som var bygget i tre. I 1500 ble den gjenoppbygget av Fransiskanerne - denne gangen ikke i tre men i teglstein.
I fem århundrer har kirken stått tilnærmet uendret: med sine myke, dynamiske former og vertikale proposjoner. Årsaken til dens skjønnhet ligger i de 33 typene teglstein som er brukt i kirken. Senere, i det 19. århundre, designet arkitekten Nikolajus Čiaginas klokketårnet i neo-gotisk stil.
 
Kunst av øverste klasse
 
St. Anne-kirken huser et bredt spekter forskjellige kunstarter av sin tids mest kjente kunstnere, alt samlet på ett sted. Utvendig og innvendig domineres kirken av gotisk stil, mens alterne inne i kirken er av barokk type. De grasiøse tårnene formidler den arkitektoniske gotiske idé – å røre ved guddommen.
 
 
 
 
Bernardiner-kirken – rett ovenfor St. Anne-kirken

Bernardiner-kirken og klosteret representerer noen av de største og mest betydningsfulle sakrale gotiske bygninger i Vilnius, selv om de i løpet av det 17. og 18. århundre antok former som er typiske for renessansen og barokken. De er det motsatte av St. Anne-kirken: de er forskjellige i stilart og er vesentlig større og luftigere.

Legenden forteller at Bernardiner.munkene holdt så gode prekener at store folkemengder kom for å høre på. Det er årsaken til at kirken er så stor. På begynnelsen av 1600-tallet var kirken faktisk integrert i bymuren, så bli ikke overrasket hvis du oppdager skyteglugger i veggene.

Kunstinteresserte vil oppdage mange verdifulle veggmalerier fra 1600-tallet i  Bernardinerkirken, samt noen av Litauens eldste krusifikser, datert tilbake til 1500-tallet. Besøk det gotiske klokketårnet og klatre vindeltrappen helt opp til kirkeloftet i det sørøstlige tårnet. Da befinner du deg på 17 meters høyde. Her kan du utforske kirketakets tømmerstruktur, buene i kirkemuren og skyteglugger som gir en storslagen utsikt over Vilnius. Herfra kan du se Gediminas tårn, åsen med de tre korsene og andre kirker i Gamlebyen. På kirkebalkongen får du mulighet til å ta kirkens orgel fra det 19. århundre i nærmere øyesyn.