EN MYSTISK MANIFESTASJON AV LITAUISK KULTUR
 
Ingen andre plasser i verden vil du finne et slikt sted, hvor så mange kors er tatt med til et sted, omkranset av legender og fabler.The Hill of Crosses er et forbløffende unikt og sakralt sted, og det eneste av sitt slag og størrelse i verden. Denne velkjente helligdommen besøkes ofte av turister. Folk fra forskjellige nasjoner og religioner bringer med seg kors med navnene sine, intensjonene sine og bønner om benådning.
 
Historiene om åsen bevart av folkets utholdenhet.
 
The Hill of Crosses nær Šiauliai ligger på en jordhaug ved Jurgaičiai, og ble betraktet som et hellig sted. Det antas at de første korsene ble satt opp her av slektninger til rebeller som ble drept i opprøret i 1831, men stedet nevnes først i bøker ca 1850. Oppsettingen av kors i et større antall begynte i 1863, når tsar-regimet nedla forbud mot å sette opp kors, ikke bare langs veier og andre steder, men også på kirkegårdene.  Historien forteller at veldig mange kors dukket opp på slutten av 1800-tallet etter at Jomfru Maria og Jesusbarnet viste seg og oppfordret folket til å sette opp kors her.
Under Sovjet-tiden ble oppsettingen av kors ikke tolerert, og åsen ble et uønsket og forbudt sted som gjorde opprør mot Sovjet-ideologien. Om natten den 5. april 1961 ble alle kors revet ned med bulldoser, og skjøvet ned fra åsen. Alle kors av re ble brent, og metallkors fraktet bort og smeltet om. Alle av stein eller betong ble knust og massen brukt til veier. Etter den første ødeleggelsen ble åsen periodisk renset for kors fire ganger til. Men jo mer iherdig området ble ødelagt, jo mer inderlig ble den gjenreist. Innbyggerne brakte gjenstridig kors opp på åsen på nattestid til tross for farene, forbudene og myndighetenes forfølgelser. Åsen ble et symbol på troen på et folk, deres lidelser og håp.
 
 
 
 
 
 
Et imponerende monument – ett hundre tusen kors

Når Litauen fikk tilbake sin selvstendighet begynte flokker av pilegrimer å valfarte til stedet. I dag finnes det kors overalt, til og med ved foten av åsen, siden det ikke lenger var plass på selve åsen. Det antas å være mer enn ett hundre tusen store og små kors her, i tillegg til et stort antall hellige statuer og bilder. Stedet har en stillhet og autentisk åndelig fred de besøkende setter pris på. 
 
Gjort berømt av Pave Johannes Paul II

Hill of Crosses ble gjort kjent over hele den kristne verden av Pave Johannes Paul II. Han besøkte stedet den 7. September 1993. Under en messe han holdt på åsen gikk han i forbønn for alle martyrer i Litauen og resten av Europa. Han kalte også Hill of Crosses et spesielt sted, hvor århundrers lidelse og smerte allikevel skinte av håp og oppstandelse. Oppmuntret av paven og hans ord, ble et bygd et fransiskanerkloster nær åsen. I dag kan pilegrimene hvile her i stillheten.   

Kunsten å lage kors

Kunsten å lage kors er en av de mest unike i Litauen. Inkludert på UNESCOs liste over immateriell kultur er litauiske kors unike mesterstykker i arkitektur, smijern, skulpturer og bilder. De er en verdifull litauisk folkearv, men enda viktigere; så sterk at den overlevde selv det strenge sovjetiske styret
 
-6°