ET LAND DEKORERT MED KIRKETÅRN
 
Det finnes mange kirker i landet vårt: røde og hvite tårn som stikker opp i små landsbyer og store byer som trekker til seg oppmerksomheten til de som går forbi og gleder innbyggerne. På søndager kommer folk til sognekirkene for å delta på den hellige messen. Mens reisende, turister og kunstelskere ikke først og fremst er opptatt av messe, men den imponerende, majestiske arkitekturen med sin rike historie.
 
De flotte bygningene reflekterer historien og forandringene til området.

Kirkene er Litauens levende historiske bøker. Konstruksjonshistorien og arkitekturen går tilbake til gamle tider, og reflekterer forandringene i de ulike områdene og forteller om skjebnen til folket som bodde i dette landet. Kirkene ble noen ganger bygget eller brukt som forsvarsverk, og ble ofte utsatt for ødeleggelser i kriger.
De første kirkene som ble bygget i Litauen kom før introduksjonen av kristendommen og ble bygget av handelsmenn og håndverkere som kom hit fra utlandet, Etter dåpen i 1387 steg tallet på kirker betraktelig. På midten av 1900-tallet fantes så mange som 885 kirker og kapeller i Litauen.

Overfloden og mangfoldet av kirker

Det finnes mange bedesteder i Litauen, og de er alle svært forskjellige. De mest besøkte er de største og mest imponerende kirkene i Litauen som ligger i de urbane strøkene. Men ikke mindre imponerende er småkirkene som ligger langt fra storbyene. Litauen har mange kirker med moderne arkitektur.

De mest berømte kirkene i Litauen

Det som vi tror er den første kirken i Litauen ble bygget av Storhertug Mindaugas på 1200-tallet. Det var katedralen i Vilnius som gjennom sin lange historie gang på gang har blitt ødelagt og bygget opp igjen. Den eldste overlevende steinkirken, St. Nicholas, ble bygget på 1300-1400-tallet. Den ligger i Vilnius og besøkende beundrer dens gotiske og romaneskiske elementer.
St. Annes kirke tar pusten fra deg med sin skjønnhet og er et mesterverk av sen gotikk.
 
 
Det mirakuløse kapellet til Solnedgangsporten i Vilnius oppbevarer ikonet av den hellige jomfru Maria, nådens mor, og har mange elementer av sen renessanse og er et av de mest hellige steder i Litauen og det stedet som blir mest besøkt av pilgrimer.
Eksempler på imponerende staselig barokkarkitektur er St. Peter og Paul kirken i Vilnius.
Den eldste trekirken ligger i Palūšė, i Ignalina distriktet. Dette er eksempel på enkle former, harmonerende proporsjoner og folkebarokk utført i tre.

Kirken er en del av Trakais forsvarsverk

Kirkene i Litauen ble ikke bare bygget som tilbedelsessteder, men også som forsvarsbygg. Her er den hellige jomfru Marias åpenbaring kirke, som før var en del av Trakai forsvarsverk. Kirken er bygget i høylandet og templet voktet tilgang til slottsområdet, og var byens åndelige sentrum og kunne sammenlignes i størrelse og viktighet med Trakai øy slottet.
Ikke bare størrelsen, men også historien til kirken er unik. Den har aldri noensinne vært stengt. I dag er Trakai kirken et unikt monument for religiøs tro, og litauisk kulturhistorie, som beskytter kirkens historie og kunstarven som går seks århundrer tilbake i tid.

Pilegrimssenteret - Šiluva

Byen Šiluva som ligger i Raseiniai distriktet er et av de viktigste pilegrimssentrene i Litauen, med den lengste tradisjonen for å feire Hellige jomfru Marias fødselsdag, tradisjonen går tilbake nesten 500 år. Byen er mye besøkt og elsket, hjulpet av John Paul IIs pilegrimsreise hit. Reisende langs den spesiallagede stien, kan pilgrimene nyte den friske furuduftende luften, vakre åser, flott utsikt over byen og stille bønn.
 
 
-3°