KATEDRALEN I VILNIUS - PÅ LISTEN OVER DE VAKRESTE KATEDRALENE I VERDEN
 
Vilnius-katedralen er blant de vakreste katedralene i verden. Den er et klassisk mesterverk i hovedstaden i Litauen. Katedralen i Vilnius har gjennom tidene vært gjennom ødeleggelser og branner, men står nå stolt i hjertet av gamlebyen i Vilnius, på Gediminas ås. Det er det mest hellige stedet for katolikker i landet, og er sentrum for kristne og nasjonalfeiringer.
 
Historie

Vi litauere tar vare på katedralen i Vilnius og er stolte over den. Den har en vesentlig plass i Litauens historiske arv, og skjuler mange hemmeligheter.
Det er vanskelig å fortelle hele historien til denne majestetiske bygningen. Gamle skrifter forteller om et hedningtempel for den store tordenguden Perkūnas, der den hellige ilden brant, og på 1200-tallet bygget kong Mindaugas et tempel her.
Det er kjent at på grunn av stadige branner, kriger og ustødig fundament har ført til at katedralen er blitt renovert og ombygd en rekke ganger. Katedralen fikk sin nåværende form på slutten av 1700-tallet, utført av den mest berømte klassiske arkitekten i Litauen, Laurynas Gucevičius. Han tegnet også Vilnius Rådhus, Verkiai-ensemblet og Sudervė-kirken. De viktigste egenskapene ved klassisismen er å gå tilbake til gamle arkitektoniske prinsipper:
Under sovjettiden var katedralen stengt, verdiene ble stjålet og fantastiske helgenskulpturer som stod på taket ble revet ned og sprengt.
Inntil katedralen ble gitt tilbake til menigheten i 1988, huset den et kunstgalleri, og på et tidspunkt var den til og med gjort om til et bilverksted.

Den fantastiske bygningen - et lappeteppe av ulike stilretninger

Interiøret er fylt med utsmykkede fresker, verdifulle bilder, skulpturer og gravsteiner. Katedralen er et godt eksempel på tidlig barokk, særlig dekoreringen av St Casimir kapellet. Her er kisten med levningene av St. Casimir. Hvis du besøker kjelleren under katedralen finner du det eldste freske. Det viser Jesu korsfestelse, og er fra det 16 århundre.
 
 
 
 
I hvelvene hviler nobilitetene fra det Litauiske Storhertugdømme

Berømtheter fra Storhertugdømmet ble begavet i kjelleren på katedralen; adelen, biskoper og hertuger.  Blant dem den mektigste herskeren i Litauen, Vytautas den store og hans kone Ona, Storhertug av Litauen og konge av Polen - Alexander er begravd i det kongelige mausoleet under St. Casimirs kapell. Der ligger også to dronninger, de to konene til Sigismund Augustus: Elžbieta Habsburgaitė og Barbora Radvilaitė. Det finnes mange legender om sistnevnte Barbora, som mens hun levde på 1500-tallet var regnet for å være Europas vakreste kvinne.

Det mest berømte torget i Litauen

Cathedral Square ved katedralen er byens historiske senter, og det mest berømte torget. Tidligere lå et tårn i forsvarsmuren her, og biskopen palass lå også her. I dag er det konserter, feiringer av ymse slag og oppvisninger av Litauens forsvar som har tatt over. Hver dag ser du mennesker sitte rundt statuen av Storhertug Gediminas mens de slår av en prat og slapper av. Det store torget er fylt av aktivitet dag og natt. Spesielt er det en favoritt blant skatere og syklister, samt unge kjærlighetspar.

Klokketårnet er den eldste delen av forsvarsmuren

Foran Katedralen står det 57 meter høye klokketårnet.  Det er det best bevarte av tårnene i den gamle forsvarsmuren rundt Vilnius. Det har 10 messingklokker støpt I det 16th og 18th århundre av tyske og nederlandske klokkestøpere. I begynnelsen av det 19 århundre ble det installert en spesiell klokke her; - den har ingen minuttviser. I dag ringer klokkene hvert femtende minutt og annonserer nyheter til innbyggerne.

På fortauet ved siden av klokketårnet finner du en sjelden flis. Den er magisk, innbyggerne i byen hevder at dersom du ønsker deg noe mens du står på flisen og snurrer tre ganger rundt, vil ønsket ditt bli oppfylt… - bare prøv selv!
Slik er Vilnius-Katedralen. Majestetisk men omringet av humor og turistenes interesse. Her er Litauens historie bevart for evig. Liker du deg her kan du snurre tre ganger på flisen og ønske deg tilbake snart.