ДВОРЕЦ ПРАВИТЕЛЕЙ – ВАЖНЫЙ СВИДЕТЕЛЬ ИСТОРИЧЕСКИХ СОБЫТИЙ
 
Прямо в центре Вильнюса, на именуемой сердцем города Кафедральной площади, гордо стоит Дворец правителей. Его история восходит к самым величественным временам жизни страны. Когда-то здесь была резиденция многих Великих князей Литвы. Дворец не раз горел, не раз менялся его архитектурный стиль, он был разрушен. Но после 200-летнего небытия Дворец правителей вновь возрождается и приглашает посетителей.
 
Дворец, достойный гордости
Подножие горы Гядиминаса было заселено в IV веке. В процессе создания литовского государства Вильнюс превращался в один из важных политических центров, и впоследствии город стал столицей Великого княжества Литовского. Вместо укрепленного деревянного поселения в конце XIII  века был построен первый каменный замок в Литве –  одно из самых значительных зданий на территории Нижнего замка Вильнюса. В конце XV века началась перестройка оборонительного замка под резиденцию Великих князей литовских и возведение здания в стиле поздней готики. В XVI веке профессиональные и знаменитые местные, а также итальянские и польские архитекторы, художники и мастера превратили Дворец правителей в роскошную ренессансную резиденцию, которая впоследствии приобрела черты раннего барокко. Во дворце жили правители литовского и польского государства.
XVI и XVII века называют «золотым веком» дворца. Вильнюс в то время был важным среднеевропейским центром, а Великое  княжество Литовское и Польское Королевство, которым управляли монархи династии Гедиминовичей-Ягеллонов и Вазы, влиятельным государством этого региона. Поэтому во дворце происходило много значительных для всей Европы исторических событий: принимались иностранные послы, проводились сеймы, приносилась присяга  Великому князю Литовскому, заключались международных договоры,  проходили суды, редактировался Литовский статут, хранилась государственная казна и архив. Во дворце в то время была одна из самых богатых библиотек в Европе, а также хранились коллекции оружия, доспехов и охотничьих трофеев. Здесь собирались художественные ценности: гобелены, картины, драгоценности, работали известные художники, кипела интенсивная культурная жизнь. Расцвет закончился в середине  XVII в. Дворец был разрушен Московской армией. В начале XIX в. он был полностью разрушен.

Возродился в дни юбилея тысячелетия упоминания имени Литвы
Идея восстановления Дворца правителей родилась вместе с литовским освободительным движением в конце ХХ века. Подробные археологические исследования на территории дворца начались в 1987 году. Здесь сделано около 0,5 млн уникальных находок. Они легли в основу восстановления дворца. В 2002 году начались работы по восстановлению разрушенного дворца. 6 июля 2009 года, по случаю юбилея тысячелетия упоминания имени Литвы, состоялось символическое открытие восстановленного дворца Великих князей Литовских. Дворец – символ литовской государственности и национальной гордости, гражданственности, центр презентации исторического и культурного наследия.
Открытие восстановленного дворца Великих князей Литовских и постоянных экспозиций планируется в середине 2013 года. Пока ведутся работы по восстановлению дворца, выставки и мероприятия Национального музея «Дворец Великих князей литовских» организуются в Музей прикладного искусства (ул. Арсенало, 3А) и в других культурных пространствах Вильнюса и всей Литвы.