СТРАНА, ИСПЕЩРЕННАЯ ЦЕРКОВНЫМИ БАШНЯМИ
 
Земля нашей страны усеяна храмами: красные и белые башни выныривают из пестрых панорам мелких деревушек и крупных городов, привлекают внимание проезжих, радуют сердца своих жителей. На утреннюю воскресную службу к храмам своих приходов собираются люди. Путешественников, туристов, любителей искусства храмы привлекают в основном не службой, а грандиозной, величественной, напоминающей об исторических временах архитектурой.
 
Величественные здания отражают историю и смену эпох
Литовские храмы – это живая книга истории Литвы. Истории их строительства, архитектура, хранящиеся в них произведения искусства напоминают о старых временах, отражают смену эпох, рассказывают о судьбах людей, живших в этом крае. Храмы часто строили и использовали как оборонительные укрепления. Многие из них понесли большой урон, и были разграблены во время самых разных войн.
Первые храмы в Литве возникли еще до введения христианства – их строили пришлые купцы и ремесленники. После крещения Литвы в 1387 году их число неуклонно росло. В середине XX в. в Литве насчитывалось 885 католических костелов и часовен.
 
Обилие и разнообразие храмов
В Литве много самых разнообразных храмов. Наиболее часто упоминаются и посещаются самые крупные и грандиозные храмы Литвы, расположенные в центре городов. Но не меньшее впечатление оставляют и мелкие храмы, расположенные в отделении от больших городов. В Литве немало храмов, построенных в традициях современной архитектуры, вид которых даже не напоминает об истинном сакральном назначении этих зданий.

Самые знаменитые храмы Литвы
Как предполагается, первый храм Литвы – это построенная в XIII в. Великим князем Миндаугасом Вильнюсская кафедра, которая не раз разрушалась и восстанавливалась на протяжении всей свой долгой истории. Самый старый из сохранившихся каменных храмов – Св. Николая, построенный в XIV–XV в. в Вильнюсе. Он поражает чертами готического и романского стиля.
Храм св. Анны – это перехватывающий дух шедевр поздней готики.
Хранящая чудотворный образ Прсв. Девы Марии, вильнюсская Часовня Остробрамских ворот отличается чертами позднего Ренессанса, и является одним и самых посещаемых паломниками святых мест в Литве.
Грандиозное впечатление производит величественное произведение барочной архитектуры – храм Св. Петра и Павла в Вильнюсе.
Самый старый деревянный храм Литвы стоит в Палуше (Игналинский район). Это образец деревянного народного барокко, отличающийся простыми формами и гармоничными пропорциями.
 
Храм – часть оборонительного комплекса в Тракай
Храмы в Литве строились не только в качестве молитвенного дома, но и как оборонительные сооружения. Например, готический храм Явления Прсв. Девы Марии был частью оборонительного комплекса в Тракай. Выстроенный на возвышении храм охранял подходы к расположенному на полуострове замку, он был духовным центром города, сопоставимым по величине и значению, с дворцом островного Тракайского замка. Храм уникален не только масштабом, но и своей историей – его никогда не закрывали. Сегодня Тракайский храм – уникальный религиозный и исторический памятник литовской культуры, сохранивший многослойную шестивековую церковную и художественную историю.
 
Центр притяжения паломников – Шилува
Городок Шилува в Расяйнском районе – это один из самых значительных центров протяжения паломников в Литве. Здесь сохранилась насчитывающая почти 500 лет традиция празднования храмового праздника в честь Прсв. Девы Марии. Город посещают многочисленные паломники, которые дорожат и бережно хранят напутствия Иоанна Павла II. Проходя по специально проложенной дорожке, паломники дышат свежим воздухом соснового бора, любуются красивыми холмами, панорамой города, тихо молился.
 
 
-2°