Vilnius (invånarantal 528,300), Litauens huvudstad, är den största och en av de äldsta städerna i landet. Vilnius har bland de mest underbara arkitektoniska stilarna i södra och västra Europa. Här finns både gotisk stil och renässans representerad liksom den ursprungliga "litauiska" barocken. Under dessa perioder restes majoriteten av de eleganta kyrkorna och klocktornen. I slutet av 1800-talet berikades huvudstaden med vackra byggnader i klassisk stil. Litauens huvudstad är den största nordligaste och östligaste i Europa. 1994 lades den Gamla staden i Vilnius till på Unescos världsarvslista.

Vilnius är den snabbast växande och mest avancerade huvustaden i de baltiska staterna. Man eftersträvar att vara det mest attraktiva centrumet för näringsliv, politiska och kulturella möten och evenemang i regionen. Staden har en väl utbyggd infrastruktur av tjänster och nöjen och det finns gott om boendealternativ och aktiviteteter. Vilnius är hem för de flesta av de nationella konst-och kulturinstitutionerna samt för många konstnärer. Eimuntas Nekrošius, Oskaras Koršunovas, Rimas Tuminas och andra litauiska konstnärliga ledare bor och arbetar här. Under sommaren är staden värd för internationella och nationella kulturevenemang, bland annat Vilnius Festival (världens musik), Christopher-festivalen med traditionell och modern musik, flera jazz, folklore och moderna dansfestivaler tillsammans med andra uppfinningsrika festligheter.


 
Vilnius historia
Dess namn nämndes först 1323 i skrivelserna av den litauiska Grand Duke Gediminas som bjöd hantverkare, köpmän och munkar från Västeuropa för att komma och bo här. År 1387, efter att Litauen antog kristendomen, tilldelades staden Magdeburgs rättigheter, dvs självstyre.
Vilnius bildade en stad som tolererade människor av olika nationaliteter. Polacker, vitryssar, ryssar, tyskar, judar och andra, bodde och levde här i harmoni. Detta medförde också ett blomstrande hantverk och handel. Efter att ha etablerat ett universitet i Litauens huvudstad år 1579 blev Vilnius det största centrumet för kultur och utbildning i regionen.

I början av 20-talet blev Vilnius centrum för den litauiska nationella återfödelsen. Den 16 februari 1918 förklarade den litauska staten sitt oberoende.
 
 
-2°