A. Aleksandravičius

1 JOUR À KAUNAS

Programme d’une journée à Kaunas: après avoir avalé un petit-déjeuner et avec le plus délicieux des cafés en main, vous partirez pour un voyage historique et culturel à travers les lieux touristiques les plus appréciés de Kaunas : en commençant par les trésors naturels jusqu’au cœur de Kaunas et son artère principale. Nous vous promettons qu’à la fin de cette journée, vous aurez la tête remplie de nouveautés, mais aussi d’idées. Vous allez peut-être décider de décorer votre maison avec un tableau de M. K. Čiurlionis.

 

Château de Kaunas (Kauno pilis) et le parc des confluences (Santaka)

Le château, situé au confluent des deux rivières, le Niémen et la Neris, a été construit pour repousser les attaques des croisés. Par conséquent, il ne s’agit pas seulement du plus ancien château en pierre de Lituanie, mais aussi du seul possédant deux rangées de murs défensifs. Autour de cette structure défensive gothique, un hameau s’est formé, qui est devenu la ville actuelle. Aujourd’hui, le château abrite le musée de la ville de Kaunas et la ville organise chaque année des événements culturels aux abords.

À côté du château de Kaunas se trouve le parc Santakos (Santakos parkas), appelé le cœur de Kaunas. En vous promenant dans ce parc, vous pourrez admirer la rencontre des deux rivières, le Niémen et la Neris. De nombreux endroits valent le détour : l’autel où se déroulaient les rites païens, la colline du pape (Popiežiaus kalnelis), où le pape Jean-Paul II et le pape François se sont rendus et y ont célébré la messe.

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Hôtel de ville (Rotušė) et place de l’hôtel de ville (Rotušės aikštė)

L’hôtel de ville de Kaunas porte des traces du gothique, du baroque et du classicisme précoce. La haute et gracieuse tour de la façade principale s’élève vers le ciel, tel le cou d’un cygne. En raison de sa forme et de sa couleur, l’hôtel de ville est souvent appelé le « cygne blanc ». Sa tour de 53 m de haut est la plus haute de la vieille ville.

L’hôtel de ville a eu des fonctions différentes au fil des époques. Sa place accueillait le marché, les foires et les tribunaux. Sous les pavés, on trouvait 9 fours pour faire fondre la cire, une geôle et des entrepôts. Aujourd’hui, l’hôtel de ville accueille les célébrations de mariage et d’autres événements officiels.

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Funiculaire d’Aleksotas (Aleksoto funikulierius) et la plateforme d’observation

Kaunas est la seule ville de Lituanie qui possède ce mode de transport. Les funiculaires de Žaliakalnis et d’Aleksotas sont utilisés à la fois comme moyen de déplacement et comme divertissement.

Le funiculaire d’Aleksotas est en service depuis 1935, il relie la vieille ville aux collines d’Aleksotas. La terrasse d’observation d’Aleksotas est l’un des endroits préférés des habitants de Kaunas, d’où s’offre un panorama à vous faire tomber amoureux de Kaunas. D’ailleurs, c’est l’endroit d’où les excursions de Kaunas commencent le plus souvent ! De la plateforme d’Aleksotas on aperçoit le cadran solaire souriant sur les murs de la faculté de Kaunas de l’Université de Vilnius et le panorama de la vieille ville, vivante et agitée.

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Rue Vilniaus (Vilniaus gatvė) et déjeuner

La rue principale de la vieille ville est d’ailleurs la plus belle et aussi la plus ancienne. Au Moyen Âge, elle se trouvait sur le trajet qui menait à Vilnius, la capitale de la Lituanie. Autrefois, les bâtiments situés le long de la route étaient construits en bois. Plus tard, les riches citadins ont fait bâtir leurs demeures en briques rouges. Certaines sont encore visibles de nos jours. La rue qui est devenue exclusivement piétonne après la reconstruction reste l’axe principal de la vieille ville. Ici, vous pouvez vous asseoir, reprendre votre souffle et profiter de votre déjeuner.

 

Galerie de la cour (Kiemo galerija)

L’artiste Vytenis Jakas, qui a emménagé dans cette maison il y a plus de deux décennies, a remarqué que les voisins étaient devenus étrangers les uns aux autres et avaient oublié leur ancienne vie en commun dans la cour. V. Jakas a commencé à exposer sur les murs des photos de familles juives ayant vécu ici. Son initiative a reçu un large soutien. Maintenant, d’autres objets font leur apparition dans la cour les uns après les autres, de nouveaux artistes laissent leurs traces, les voisins y organisent des fêtes et les touristes viennent constamment y jeter un coup d’œil. Les murs leur sourient, bien qu’ils racontent des histoires tristes.

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Le Musée du Diable (Velnių muziejus)

Saviez-vous que c’est à Kaunas que se trouve l’unique musée du diable au monde ? Il contient environ 3 000 exemplaires : des œuvres d’art plastique et appliqué, des souvenirs et des masques. Le musée organise des expositions, des fêtes, des excursions et des programmes éducatifs. Les visiteurs peuvent acheter des souvenirs originaux et amusants.

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Musée national d’art M. K. Čiurlionis (Nacionalinis M.K. Čiurlionio muziejus)

Le musée national d’art M. K. Čiurlionis est l’un des plus anciens et des plus grands musées d’art de Lituanie. C’est le seul endroit au monde où se trouve la quasi-totalité du legs artistique de M. K. Čiurlionis, le plus célèbre peintre, compositeur, écrivain et personnalité publique de Lituanie. La galerie de M. K. Čiurlionis expose les peintures et les œuvres graphiques du brillant artiste lituanien. Dans le hall musical, vous pourrez écouter des enregistrements d’œuvres musicales composées par M. K. Čiurlionis. Le musée organise des événements culturels très divers, comme des concerts pour enfants et des représentations d’artistes professionnels, des présentations de livres, des conférences, des séminaires, des conférences scientifiques, des excursions. Des ateliers éducatifs spéciaux sont proposés aux enfants et aux jeunes.

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Monastère de Pažaislis (Pažaislio vienuolynas) et le sentier de découverte

C’est l’un des plus beaux ensembles architecturaux baroques de Lituanie. L’ensemble a été conçu par l’architecte italien Giovanni Battista Frediani, avec les sculptures d’artisans de Lombardie et les fresques de l’artiste florentin Michelangelo Palloni. Depuis quelque temps, le monastère de Pažaislis propose de nouvelles traditions culturelles : les visiteurs peuvent découvrir les trésors artistiques du monastère, rencontrer des personnalités du monde la culture et assister à des soirées de poésie. Des festivals internationaux de musique se déroulent chaque été à Pažaislis depuis 1996 et ils sont de plus en plus appréciés.

Près du musée du monastère, vous pouvez vous promener le long d’un sentier de découverte de Pažaislis, le long des rives charmantes du lac de Kaunas.

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Allée de la Liberté (Laisvės alėja) et dîner

L’allée de la Liberté est la plus longue rue piétonne de Kaunas et probablement d’Europe. Autrefois, des pins y poussaient le long d’un… marais ! L’allée de la Liberté est aujourd’hui un des endroits les plus appréciés pour se promener et se divertir à Kaunas. Elle regorge de restaurants pour tous les goûts. Détendez-vous après une longue journée passionnante et savourez un dîner dans l’un des restaurants sélectionnés.

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