A. Aleksandravičius

Wo befindet sich Litauen?

Wenn Sie denken, dass sich Litauen irgendwo in Südamerika befindet, dann sollten Sie noch einmal überlegen. Wenn Sie unser Land auf der Balkan-Karte suchen, liegen Sie leider auch falsch. Wo liegt Litauen? In einem Lied singen wir: „Litauen liegt mitten in Europa“. Und so ist es nicht nur im Lied. Im Jahr 1989 stellten Forscher des französischen Institut national de l’information géographique et forestière fest, dass der geografische Mittelpunkt Europas in Litauen liegt. Es ist nur ein paar Stunden von anderen europäischen Hauptstädten entfernt, und deswegen ist es so einfach, und mit dem Bus, der Bahn oder dem Schiff zu erreichen. Willkommen in Litauen – einem Land Nordeuropas und im Herzen Europas.

Wir leben im Nordeuropa

Schon vor dem Zweiten Weltkrieg hatte unser Geograf und Reisender Kazys Pakštas die Idee der „Baltoskandischen Konföderation“ aufgegriffen. Er wollte Litauen, Lettland, Estland, Finnland, Schweden, Norwegen und Dänemark zu einem Kontinent vereinen. Die sieben Länder, die an der Ostsee liegen, hat sich der Geografie-Experte als langlebigen und stabilen Nordischen Block vorgestellt.

1992 haben die Vereinten Nationen das wieder unabhängige Litauen den Staaten der Nordischen Gruppe zugeordnet. Geografisch betrachtet ist Litauen ein nordeuropäisches Land, wie es durch die geografische Aufteilung der Regionen und Länder der Welt von Vereinten Nationen definiert wurde. Das Gleiche gilt für die Geschichte unseres Landes: wir befanden uns mit den nordischen Ländern in Kriegen, waren über die Handelsstraßen verbunden, der Großfürst Litauens Sigismund Wasa wurde in Schweden geboren, die nordischen Länder erkannten unsere Unabhängigkeit zuerst an, eröffneten hier ihre Vertretungen hier, unterstützten unsere Demokratie und die Entwicklung der Zivilgesellschaft. Heute dominiert in Litauen das skandinavische Kapital, und die Baltische Versammlung sowie der Baltische Ministerrat stehen in engem Kontakt mit den Institutionen der Nordischen Länder.

Zwischen Litauen und Schweden sind es direkt über die Ostsee nur 200 Kilometer. Die Litauer überwinden sie mit Fähren, Yachten und sogar mit Surfbrettern. Vidmantas Urbonas, der Ultratriathlon-Weltmeister, überwand 2007 als Schwimmer die Ostsee und erreichte Gotland.

An der Ostsee

Wir leben am Meer. Und es ist völlig unwichtig, dass unser Meer oft kalt und nur selten warm ist. Wir können uns selbst als Nation ohne die Ostsee nicht vorstellen – ohne die Ostsee gibt es kein Litauen.

Unser Meer ist schön, aber unruhig: Die Küsten werden oft vom West- und Nordwind durchwühlt, die Wellen der Ostsee sind stark und manchmal sogar gefährlich. Das Meer wirkt aber mitunter äußerst harmonisch. Die außergewöhnliche Schönheit und die lilafarbenen Sonnenuntergänge an der Ostsee wirken wie eine Landschaft von prächtigen Postkarten, auf denen die Ruhe eingefangen worden ist. Es wird erzählt, dass in den ersten Jahren unserer Zeitrechnung sogar die alten Römer über die Ostsee zu uns kamen, um Bernstein zu kaufen. Nur den Name Ostsee gab damals nicht. Das Meer wurde erst in dem 16. Jahrhundert so genannt.

Heute ist die Ostsee ein beliebter Ort für Fischer, Segler und Kreuzfahrtschiffe. Touristen, die uns auf Kreuzfahrtschiffen besuchen kommen, haben wir etwas zu zeigen: die wahrscheinlich größten Sanddünen Europas, den von der UNESCO-geschützten Nationalpark der Kurischen Nehrung, idyllische Ruhe sowie die außergewöhnliche Harmonie von Mensch und Natur.

Wir ruhen uns an der Küste aus, organisieren jährlich das traditionelle Meeresfest, Segelregatten, Yacht-Wettbewerbe und Musikfestivals. Und manchmal genießen wir einfach den Aufenthalt am Meer. Um den weißen und zarten Sand der baltischen Küste zwischen den Zehen zu spüren, ein Bernsteinstück zu finden und über den Fluss der Zeit nachzudenken – dazu sind wir hier.

Vilnius ist unsere Hauptstadt

Von allen Sagen, in denen die Hauptstadt von Litauen, Vilnius, erwähnt wird, mögen wir am meisten die Geschichte, die von dem Traum des Großfürsten Gediminas erzählt, in dem er einen mit hunderten Stimmen heulenden eisernen Wolf gehört haben soll. Heute wird niemand herausfinden können, ob der Wolf tatsächlich im Traum des Großfürsten vorkam und ob sein Heulen ein Hinweis darauf war, die Stadt Vilnius zu gründen. Wir haben jedoch unwiderlegbare Beweise, dass Gediminas Kaufleute, Krieger, Handwerker und Geistliche von Europa nach Vilnius geholt hat. Unsere Nachbarn, die Letten, bewahrten einen auf Latein verfassten Brief des Großfürsten aus dem Jahr 1323 auf. Das ist die erste Quelle, in der der Name Vilnius Schwarz auf Weiß geschrieben wurde.

Die Zeit hat die Traditionen nicht verändert, und das prächtige, am Fluss Vilnia errichtete, mit weißen Kirchen, den roten Dächern der Häuser geschmückte und in die UNESCO-Liste des Weltkulturerbes aufgenommene historische Zentrum von Vilnius hat sich wenig verändert.

Über Jahrhunderte hinweg begegneten wir in unserer Hauptstadt östlichen und westlichen Kulturen. Wir bewundern die historischen Stadtgebäude wegen ihrer verschiedenen Stile: Hier treffen sich Elemente der Gotik, des Klassizismus, der Renaissance und des Barocks. Die engen Gassen der Altstadt und die großen, hellen Plätze zeigen, dass Vilnius den Einfluss fremder Kulturen nicht verpasst hat. Im Gegenteil, die Stadt respektierte und bewunderte fremden Kulturen.

Heute ist unsere Hauptstadt eine moderne, zeitgenössische, aber auch eine gastfreundliche Stadt voller Kultur und Kreativität. Sie ist eine Stadt, in der Skulpturen ihre Sprache sprechen, wo Musik gespielt, gutes Essen gekocht wird und wo Abenteuer angeboten werden. In das Zentrum von Vilnius können Sie mit dem Boot ankommen, auf einer Wiese in der Stadt können Sie in einen Heißluftballon einsteigen und abheben, mitten in der Stadt, im Waldpark, können Sie Veilchen pflücken, oder Sie können die Sterne am selben Berg zählen, wo der eiserne Wolf geheult hat.

Unsere Nachbarn

„Der Nachbar ist einem näher als Verwandte“, so sagten unsere Vorfahren. Sie respektierten ihre Nachbarn, genauso, wie wir heute unsere eigenen Nachbarn respektieren, die an der Grenze zu Litauen leben. 1989 haben Litauer und Letten eine lebendige Kette von Litauen bis nach Estland gebaut, indem sie sich an den Händen gefasst und auf diese Weise ihren großen Wunsch nach Freiheit und Unabhängigkeit für die ganze Welt zum Ausdruck gebracht haben. Im März 1990 wurde Litauen zu einem unabhängigen Staat erklärt, und wir sind wieder auf der Weltkarte aufgetaucht.

Die Geschichte unserer Nachbarn und unsere eigene Geschichte verbinden uns. Es bestehen gemeinsame Wege der Kultur und des Handels, die durch unsere Länder führen. Im 13. Jahrhundert gründeten wir zusammen mit unseren jetzigen Nachbarn – Polen, Belarus, Russland und einem Teil Lettlands – das Großfürstentum Litauen, den größten europäischen Staat. Wir hatten gemeinsame Fürsten, teilten die gleichen Künstler, Schriftsteller, Dichter und Architekten.

Mit unseren Nachbarn in Lettland entstammen wir demselben baltischen Stamm, unsere Sprachen sind ähnlich, die gleichen Akzente lassen sich in Stoffmustern, Musikinstrumenten und Tänzen finden.

In Litauen kann man oft reisende Letten, Esten, Russen, Weißrussen und Polen treffen. Wir sind dankbar für die Liebe und den Respekt, der unserem Land gezeigt wird. Es macht Spaß, wenn Nachbarn zu Nachbarn reisen, weil wir beide ohne Ende Geschichten erzählen können. Wenn wir einander Geschichten erzählen, berühren wir somit unsere Wurzeln und unsere gemeinsame Vergangenheit.

Globales Litauen

Die Wogen der Geschichte hatten ihre Höhen und Tiefen: Sie haben uns aus unseren Häusern verjagt, uns auf der ganzen Welt verstreut. Einige mussten vor dem Krieg fliehen und in Deutschland, dem Vereinigten Königreich, den Vereinigten Staaten von Amerika, Australien oder Kanada um Asyl ersuchen, manche erreichten sogar Südamerika. Es gab auch jene, die unfreiwillig das Land verlassen mussten. Die Sowjets haben Litauer in Zügen und Tierwaggons nach Sibirien verbannt. Nur eine Handvoll konnte den eisernen Vorhang durchbrechen und in die freie Welt entkommen.

Heute können wir uns frei in der Welt bewegen. Wir sind voller Entdeckerfreude, finden uns in den Labors der NASA, auf dem Parkett von Welttheatern und Musikbühnen sowie in Business-Wolkenkratzern wieder. Es wird geschätzt, dass etwa 1,3 Millionen Litauer außerhalb der litauischen Grenzen leben. Viele teilen ihre Wehmut in litauischen Gemeinden. Auf der ganzen Welt gibt es schätzungsweise 40 litauische Gemeinden. Sie fördern die litauische Sprache, Traditionen, nehmen an litauischen Sportwettbewerben, Liederfestivals und Tanzfestivals teil. Es ist nicht wichtig, wo sich die Litauer befinden, womit sie sich beschäftigen, wie Sie leben – ihre Wurzeln sind hier in Litauen. Deshalb freut es uns so sehr, einen Litauer irgendwo auf der weiten Welt anzutreffen und zu umarmen. Denn unser Litauen ist dort, wo wir uns getroffen haben.

Nachrichten

Das Tourismus-Jahr 2018: die meisten Touristen kamen aus Deutschland

Das vergangene Jahr war ein Rekordjahr für den Tourismus in Litauen. 2018 haben beinahe 3,6 Millionen Touristen unser Land besucht, die mindestens eine Nacht hier übernachtet haben: es waren 1,7 Millionen Touristen aus dem Ausland und 1,9 Millionen Litauer selbst, die das Land bereisten.

Große chinesische Laternen auf dem Landgut von Pakruojis

Erstmals findet im Baltikum das auf Jahrhunderte alte Traditionen zurückblickende Lichterfestival „Große chinesische Laternen“ statt. Den ganzen Dezember über wird es auf dem Landgut von Pakruojis an den Wochenenden einen Park aus riesigen Lichtskulpturen geben.

Sieben Restaurants Litauens gehören zu den besten im Baltikum

Die sogenannten skandinavischen „Michelins“ für Restaurants in Litauen. Der angesehene skandinavische Restaurantführer „White Guide“ hat zum dritten Mal ein Rating der Restaurants in Litauen veröffentlicht. Ganze sieben von fünfzehn Restaurants unseres Landes schafften es in die TOP 30 der besten Restaurants in Lettland, Litauen und Estland. Zwei Restaurants der litauischen Hauptstadt befinden sich in den TOP 3: auf Platz 2 „Nineteen 18“, auf Platz 3 – „Sweet Root“.

Auf der Liste der von „White Guide 2019“ bewerteten Restaurants stehen 15 Restaurants aus Litauen (in absteigender Reihenfolge): „Nineteen 18“, „Sweet Root“, „Džiaugsmas“, „Monai“, „Uoksas“, „Telegrafas“, „Monte Pacis“, „Amandus“, „Somm“, „Trinity“, „Gaspar’s“, „Selfish“, „El Mercado“, „Dia“, „Snobas“, empfohlene Restaurants: „Ertlio Namas“, „Buceris“, „Šturmų Švyturys Vilnius“, „Lauro Lapas“, „Šturmų Švyturys Ventės Ragas“.

In Litauen gibt es die weltweit erste Sauna mit natürlichem Bernstein

Drei Tonnen natürlichen Ostseebernsteins wurden verwendet, um in Litauen die erste und weltweit größte Bernsteinsauna einzurichten. Diese Sauna, die an das gemütliche und luxuriöse Bernsteinzimmer erinnert, ist die weltweit erste öffentlich zugängliche Bernsteinsauna. Die Wände, die Decke und sogar die Bänke sind hier nur mit natürlichem Bernstein bedeckt. Die Bernsteinsauna hat den Namen „Saulė“ (dt. Sonne) erhalten. Sie hat eine Fläche von 22 qm, und hier können 15 Personen gleichzeitig komfortabel ihre Gesundheit stärken. Die erste und größte Sauna aus natürlichem Bernstein wurde im Erholungs- und Gesundheitsförderungskomplex „Atostogų parkas“ eingerichtet. In der Bernsteinsauna wird der menschliche Körper mithilfe von Infrarotstrahlen und Bernstein erhitzt. Der Organismus wird tiefenerwärmt und entspannt sich, und der Bernstein gibt flüchtige Stoffe an die Luft ab. Die Sauna duftet angenehm nach Harz, der menschliche Organismus nimmt über die Atmung und über die Haut die nützlichen Eigenschaften des Bernsteins besser auf: der Stoffwechsel wird angeregt, diverse Entzündungen werden gelindert und die Durchblutung verbessert sich.

Kaunas 2022

Im Jahr 2022 hat Kaunas ein Date mit Europa. Die Stadt, die Kulturhauptstadt des Kontinents geworden ist, bereitet sich schon heute darauf vor, Gäste zu empfangen, den Gedanken der Gemeinschaftlichkeit zu teilen und einen völlig neuen Inhalt für Kaunas, Litauen und Europa zu schaffen. Eine offene Akademie des kulturellen Tempos, Vorlesungen, Diskussionen, Ausstellungen, Performances und Installationen, der zeitgenössische Mythos von Kaunas und die Fleisch gewordenen verrücktesten Ideen… Sie müssen unbedingt die Einladung von Kaunas annehmen und in KAUNtakt treten.